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A轮2500万美元!腾讯投资的外泌体研发公司Mantra Bio走出隐身模式

近日,Mantra Bio公司宣布完成2500万美元的A轮融资,用于开发其针对靶点的外泌体载体工具(TEV)的专有平台,推进下一代精准治疗的开发。8VC、Viking Global Investors领投,Box Group和Allen&CompanyLLC跟投。加上500万美元的种子轮融资,该公司的总融资额为3000万美元。值得一提的是,该公司的早期投资者还包括Illumina、腾讯。
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​Alex Mok, Mantra公司CEO、联合创始人
多年来,Alex Mok一直在尝试在实验室中构建微型器官,那时他开始了解到一种称为外泌体的细胞间物质及信息沟通系统。
科学家们已在研究这些微小的囊泡如何在细胞之间传递信息,帮助它们形成组织,或者在出现问题时导致疾病。Mok开始进入该领域时比较晚,以至于他没办法改变自己的公司CellASIC,该公司是他离开加州大学伯克利分校后共同创立的。这家公司后来卖给了默克(Merck KgAA)。
Mok说:“就在我们的眼皮子底下,有一个我们从未研究过的庞大的沟通渠道。如果我们早知道这一点并开始进行研究,也许我们会拥有更好的类器官,我们将能够解决很多技术难题。”
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于是Mok成立了一家新公司:MantraBio。它成立于2016年,现在已经从隐身模式中脱颖而出,由8VC和Viking Global Investors领投了2500万美元的A轮融资。Mantra加入了外泌体药物研发公司这个新兴群体,目前最著名的就是Codiak Biosciences公司,他们试图了解这种自然的信息传递系统并进行复制,以建立隐形的“信使”,这些“信使”可以将药物递送至难以到达的地方,可帮助基因疗法逃避人体的自然防御系统。
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“我知道'生物技术平台'这个术语被广泛使用,”8VC投资者和Mantra董事会成员FranciscoGimenez说,“但这确实是一个平台,我们可以通过该平台设想各种治疗剂的输送。”
Gimenez承认,仍然有许多挑战需要解决。外泌体,也称为细胞外囊泡,是微小的脂质囊,大约是细胞的千分之一,含有RNA或其它生物货物,并将它们递送至人体不同的细胞和器官。它们存在于整个生命中,并且已经进化到将这些RNA信息携带到全身,而不会引起免疫系统的注意。
这使它们成为理想的药物递送机制。Codiak的第一个项目是针对KRAS的外泌体,KRAS是一种致癌基因,由于该蛋白质缺乏小分子可以结合的天然结构,因此很难被靶向。最近,他们与Sarepta签约,开发首个多剂量基因疗法;传统上,基因治疗是单剂量的,部分原因是免疫系统会进化出对用于递送它的载体的防御能力。
Mok说,外泌体很复杂,非常非常复杂。
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除了脂质囊本身之外,还有使免疫系统沉默的大量蛋白质以及确保囊泡对接并进入其靶细胞。他说:“我们正在谈论的是超级、超小型的数百纳米囊泡,自然界将其进化为目前最好的药物递送工具。”
到目前为止,还没有外泌体药物进入临床。Gimenez说,从研究人员对这种潜力感到兴奋之时起,他就一直在关注这一领域,但目前缺乏观察单个外泌体的工具。这是行业的一个痛点。
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Mantra Bio希望通过使用计算平台首先找到靶点并设计外泌体,然后在实验室中构建它们来解决其中的一些问题。Mok说,到目前为止,它们有数十种外泌体,但他们希望很快升级到100种以上。他们之前就已投资用于生产制造技术,以突破阻碍其他研究人员的某些瓶颈。
目前,该公司的潜力还未发挥出来,但他们计划在2022年或2023年之前提交IND。Mok还表示,他们可以与Moderna或Alnylam等其他生物技术公司合作,帮助他们递送RNA药物。
Mok说:“我们对基因疗法、罕见疾病和不可成药的领域感到非常兴奋。”
参考资料:Endpoints News、Mantra Bio公司

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